Οι σπουδαιότεροι παράγοντες που καθορίζουν τη διάρκεια ζωής του σκύλου σας
Η χαρά της κατοχής σκύλου πάντοτε μετριάζεται από το γεγονός πως τα αγαπημένα μας κατοικίδια δεν ζουν όσο εμείς.
Όμως, η ανεύρεση σκύλου με το μεγαλύτερο προσδόκιμο ζωής δεν είναι τόσο εύκολη όσο ακούγεται.

Οι ερευνητές στο Γηριατρικό Κέντρο του Πανεπιστημίου Purdue στις ΗΠΑ αναφέρουν πως ενώ όλες οι φυλές σκύλων αφορούν στο ίδιο είδος, παρ’όλα αυτά γερνούν με πολύ διαφορετικούς ρυθμούς, ενώ ακόμα δεν έχει κατανοηθεί ο λόγος που αυτό συμβαίνει.
Για παράδειγμα, υπάρχει μια σπάνια Μεξικανική φυλή σκύλων που ονομάζεται Xoloitzcuintle, με διάρκεια ζωής 15 με 20 χρόνια, ενώ το Ιρλανδικό λυκόσκυλο έχει προσδόκιμο ζωής 6 με 8 χρόνια.

Το μέγεθος του σκύλου παίζει ρόλο

Σχεδόν το 40% των μικρόσωμων φυλών ζουν περισσότερο από 10 χρόνια, και μόνο το 13% των μεγαλόσωμων σκύλων φτάνουν σ’αυτήν την ηλικία. Ο μέσος όρος των σκύλων βάρους 22 κιλών ζει περίπου 10 με 12 χρόνια. Όμως οι γιγαντόσωμοι σκύλοι όπως οι μεγάλοι Δανοί ή τα Σκωτσέζικα Deerhound είναι ήδη ηλικιωμένοι στα 6 ή 8 τους χρόνια.
Άλλες μελέτες που ανέλυσαν περισσότερους από 700 σκύλους που ανήκαν σε 77 φυλές, έδειξαν πως αυτό που παίζει ρόλο στο προσδόκιμο ζωής είναι το βάρος και όχι το ύψος. Συγκεκριμένα, υπάρχουν σκύλοι όπως το Αγγλικό μπουλντόγκ, που είναι κοντοί, όμως ζυγίζουν 25-30 κιλά. Αυτοί δεν θα έπρεπε να θεωρούνται μικρόσωμοι.
Με αυτή τη λογική, δεν είναι ασύνηθες να βλέπει κανείς ένα 17χρονο κανίς μινιατούρα, ένα Labrador να είναι ηλικιωμένο στα 12 του χρόνια, και σκύλους των μεγαλόσωμων φυλών (πάνω από 45 κιλά) να θεωρούνται γηραιοί στα 6 με 7 τους χρόνια.

Δείτε τον υπολογισμό της ηλικίας

Αρσενικά έναντι Θηλυκών

Οι ερευνητές γηριατρικής του τμήματος μοριακής και δομικής βιολογίας στο Κέντρο Επιστήμης της Υγείας του S.Antonio του Πανεπιστημίου του Τexas υποστηρίζουν πως, εκτός από το μέγεθος, οι άνθρωποι που ψάχνουν σκύλους που ζουν περισσότερο, θα πρέπει να στρέψουν την προσοχή τους στις διασταυρωμένες φυλές και τα θηλυκά, τα οποία τείνουν να ζουν λίγο περισσότερο από τα αρσενικά, όχι φυσικά τόσο όσο συμβαίνει με τους ανθρώπους.

Θέματα Υγείας στα Καθαρόαιμα

Πολλοί καθαρόαιμοι σκύλοι κουβαλούν μια σειρά από προβλήματα υγείας που μπορεί να συντομεύσουν τη διάρκεια ζωής τους. Κάποια ζητήματα αφορούν μόνο μια φυλή, ενώ άλλα μπορεί να αποτελέσουν πρόβλημα σε πολλές φυλές.
Οι ημίαιμοι σκύλοι δεν έχουν περάσει τη διαδικασία ομομιξίας, και γι’αυτό συνήθως ζουν περισσότερο, ή τουλάχιστον είναι πιο υγιείς από τους καθαρόαιμους σκύλους.
Ο καρκίνος είναι πολύ συνηθισμένη ασθένεια στους σκύλους, και κάποιες φυλές όπως τα Boxer, τα Golden Retriever και τα Rottweiler έχουν αρκετά υψηλά ποσοστά. Έχει υπολογιστεί ότι το 1/3 των Ορεινών σκύλων Βέρνης (Bernese mountain dogs) πεθαίνουν απ’την ασθένεια, ενώ είναι η πιο κοινή αιτία θανάτου στους ηλικιωμένους σκύλους
Οι ειδικοί λένε ότι όταν σκέφτεται κάποιος να αποκτήσει καθαρόαιμο σκύλο, είναι καλή ιδέα να ψάξει ποια είδη ασθενειών προσβάλλουν τη φυλή. Πολλοί πιο μεγαλόσωμοι καθαρόαιμοι σκύλοι όπως τα Labrador, οι Γερμανικοί Ποιμενικοί ή τα Doberman ενδέχεται να υποφέρουν από δυσπλασία ισχίου.
Οι σκύλοι με επίπεδο πρόσωπο όπως οι Pug ή οι Shih Tzu, γνωστοί ως βραχυκέφαλοι, είναι επιρρεπείς σε αναπνευστικά προβλήματα που προκαλούν συχνά υπερθερμία που μπορεί να αποβεί μοιραία.  Τα Cavalier King Charles Spaniel είναι επιρρεπή σε προβλήματα καρδιάς (ασθένεια μιτροειδούς βαλβίδας), και τα Cocker  Spaniel είναι ευαίσθητα σε επανερχόμενες μολύνσεις ματιών και αυτιών.
Άλλα κοινά ιατρικά προβλήματα που εμφανίζονται καθώς οι σκύλοι γερνούν περιλαμβάνουν ασθένειες νεφρών και καρδιάς, και ζητήματα κατασκευής, όπως ασθένειες οστών και μυών.
Οι ιδιοκτήτες σκύλων που ψάχνουν οπωσδήποτε καθαρόαιμες φυλές με μεγάλη διάρκεια ζωής, πρέπει να κοιτάξουν τις πιο μικρόσωμες φυλές που προτιμούν, να ερευνήσουν τα θέματα υγείας της φυλής και κατόπιν να βρουν εκτροφή που δεν έχει αυτά τα ζητήματα στο ιστορικό της.
Όμως το καλό γένος είναι μόνο μέρος της μάχης. Οι ιδιοκτήτες παίζουν σημαντικό ρόλο στην αύξηση της διάρκειας ζωής του κατοικιδίου τους. Η καλή διατροφή, η κατάλληλη άσκηση, η καταπολέμηση της παχυσαρκίας και η καλή φροντίδα με την συστηματικό κτηνιατρικό έλεγχο μπορεί να βοηθήσουν τους σκύλους να ζήσουν περισσότερο, απολαμβάνοντας μια υγιή ζωή.
Διάρκεια Ζωής Σκύλων: Που Κατατάσσονται οι Δημοφιλείς Φυλές
Παρακάτω παρατίθεται μια λίστα των 20 πιο δημοφιλών φυλών σκύλων κατά το American Kennel Club από το 2008, και ο μέσος όρος ζωής τους, σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Χάρτη Φυλών Σκύλων.
Labrador 10-14 χρόνια
Yorkshire terrier           12-15 χρόνια
German Shepherd        10-14 χρόνια
Golden retriever         10-12 χρόνια
Beagle                        12-14 χρόνια
Boxer                         11-14 χρόνια
Dachshund (λουκάνικο)        12-14 χρόνια
Bulldog                       10-12 χρόνια
Poodle (κανίς)            10-15 χρόνια
Shih Tzu              11-15 χρόνια
Schnauzer            15 χρόνια ή περισσότερο
Chiuaua             15 χρόνια ή περισσότερο
Pomeranian             13-15 χρόνια
Rottweiler             10-12 χρόνια
Pug                 12-15 χρόνια
German shorthaired pointer     12-15 χρόνια
Boston Terrier             15 χρόνια περίπου
Doberman Pincher          10-12 χρόνια
Shetland Sheepdog (ποιμενικός)    12-14 χρόνια
Maltese                15 χρόνια ή περισσότερο
Πηγή: http://pets.webmd.com/dogs/features/dogs-and-life-span-which-breeds-live-longest?page=2  By Sandy Eckstein
WebMD Pet Health Feature